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13 julio, 2020

Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón

El cometa Neowise será observable hacia el noreste hasta el 15 de julio en el amanecer; y del 15 al 23 de julio al atardecer en el noroeste, explicó el Director del Programa Universitario para el Desarrollo de la Astrofísica y el Espacio FCFM-UANL, Eduardo Pérez Tijerina.

Por: Luis Salazar   Fotografía: Esteban Castro y Julio Ruiz

Cometas hay muchos, todo el tiempo, pero visibles al ojo humano solo unos pocos. Es una experiencia que puede ser única en la vida. Hoy, el cometa Neowise brinda esa oportunidad.

Esto explicó el Director del Programa Universitario para el Desarrollo de la Astrofísica y el Espacio, Eduardo Pérez Tijerina, de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas (FCFM) de la UANL.

Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón
Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón

En entrevista antes de regresar del Observatorio Astronómico Universitario, ubicado en Iturbide, Nuevo León, el investigador, doctor y astrónomo explicó que habrá otros tres cometas en 2020; sin embargo, Neowise será el único registrable a simple vista.

A Neowise se le observará hacia el noreste. Desde el 8 al 15 de julio al amanecer y del 15 al 23 de julio después de que se oculte el Sol. Búsquenlo entre el horizonte y la Osa Mayor, el mejor día para observarlo sería el 22 de julio”.

Eduardo Pérez Tijerina

Director del Programa Universitario para el Desarrollo de la Astrofísica y el Espacio

Las imágenes fueron tomadas por Esteban Castro y Julio Ruiz; utilizaron una cámara EOS 5D Mark III y el telescopio William Optics Zenithstar 80. Ellos forman parte de su equipo de trabajo en la observación estelar del Observatorio Astronómico Universitario.

Neowise, el cometa de la Generación Z

Los cometas son muy impredecibles. Como son esferas de piedra y hielo sin luz propia, se les descubre luego de perihelio (orbitar al sol), donde obtienen su luminosa cabellera; es decir, un estela que forma colas de gases y/o polvo estelar.

Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón
Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón

En el último medio siglo el más famoso de ellos fue el cometa Halley, que surcó lo cielos terrestres para la Generación X en 1986. Y como su órbita con el Sol dura 75 años, se espera que regrese en el año 2061.

Años más tarde, en plena Generación Y, el cometa Hale-Bopp fue apodado El Gran Cometa. En esos fines de los años noventa, su llegada y paso generó una expectativa mundial. Por su aparición, luminosidad y quizá por ser visible durante varios meses entre 1997 y 1998. Tardará tres mil años en regresar.

El cometa Neowise, comentó el astrónomo, tiene una órbita casi parabólica y es de los cometas de periodo largo, así que su regreso será entre los cuatro mil y siete mil años según los cálculos más recientes.

Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón
Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón

Siglo XXI; del ISON a Neowise

El Wise, Explorador de Reconocimiento de Infrarrojos de Campo Amplio de la NASA, es un satélite que se lanzó en diciembre de 2009. En 2011, terminó la misión de su primera etapa y fue puesto en hibernación.

El prefijo “Neo” para el Wise le fue conferido en 2013, cuando se reactivó para ayudar a la NASA a identificar objetos cercanos a la Tierra (NEO).

Hasta el 2019, el Neowise había realizado más de 830 mil mediciones infrarrojas de 34 mil 644 objetos diferentes del sistema solar, incluidos mil 24 NEO y 172 cometas.

En lo que va del siglo, el cometa que más despertó el interés de la comunidad científica era el cometa ISON, en noviembre de 2013. Pero, por desgracia, no sobrevivió el perihelio y nuestra estrella lo desintegró el 28 de noviembre de ese año.

Por todo lo anterior, ver a simple vista a Neowise ha sido una feliz triangulación de circunstancias únicas que no siempre se consiguen.

Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón
Salgan a ver a Neowise, una oportunidad en un millón

Si tienes alguna duda, comentario o si quieres más información detallada, puedes pedir información en el siguiente correo: astronomia@fcfm.uanl.mx.

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